08 septembre

La Mangue, fruit solaire !

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Elle a toutes les qualités et toutes les vertus nutritionnelles, attentive à notre santé autant qu’à la joie de nos papilles, elle s’offre le luxe d’être plurielle se déclinant sous une multitude de variétés. Délicieuse et même coquine, c’est le fruit de la santé, de la joie, du désir…

La mangue est le fruit du manguier, espèce tropicale de la famille des anacardiacées, originaire d’inde et de Birmanie. Son feuillage persistant est vert foncé. Son nom vient du portugais « manga », lui-même issu du tamoul. La légende raconte que c’est sous un manguier que Bouddha méditait, voire même, dans un verger de manguiers... Ainsi le développement de cet arbre est-il largement lié au développement du bouddhisme. Parti d’Inde, il rejoint la Chine, l’Extrême-Orient, dans les malles des voyageurs, mais aussi le Moyen-Orient et l’Afrique. D’Afrique, embarqué avec les navigateurs portugais, le manguier rejoint le Brésil et le nouveau monde le découvre ! Il n’atteint la Californie qu’au XIXème siècle où il sera cultivé. Aujourd’hui, c’est un arbre courant des zones tropicales et subtropicales. Il en existe plusieurs centaines d’espèces même si peu sont commercialisées. La mangue est le sixième fruit le plus produit au monde (après la banane, le raisin, l'orange, la pomme et la banane plantain) par quatre-vingt pays. Et la production ne cesse d’augmenter.

Un fruit à la chair généreuse

La mangue est un fruit à la chair généreuse dont le poids varie d’une variété à l’autre de 300 g à 2 kg. Elle est ce qu’on appelle une drupe, c’est-à-dire que sa chair est collée à son noyau qui est large et aplati. Sa peau est tantôt, jaune, verte ou rouge. Sa chair est orangée, onctueuse et sucrée. Si elle est très mûre, elle peut avoir des senteurs de térébenthine. Selon les variétés ou lorsque le fruit est trop mûr, la chair peut être filandreuse. La mangue doit être pelée car sa peau épaisse n’est pas comestible. Elle sera découpée de diverses manières, la plus esthétique restant de trancher le fruit dans sa hauteur le plus près du noyau central, de prendre la moitié (on l’appelle « joue ») et de la découper en long puis en larges pour délimiter de petits cubes.

Une composition exceptionnelle
La mangue a des propriétés nutritionnelles très intéressantes. Elle contient de la vitamine A, indispensable entre autres pour la santé des yeux, de la vitamine C, du carotène, des fibres, pigments et acides organiques, des antioxydants (comme zéaxantine et lutéine, qui protègent les yeux des rayons UV). Riche en polyphénols, elle a d’intéressantes propriétés anti-cancer (sein, prostate et colon plus particulièrement). Ses antioxydants et ses fibres protègent quant à eux le système cardiovasculaire. La mangue contient des acides glutamiques et de la vitamine B6 qui stimulent les cellules du cerveau et améliorent la mémoire. Elle contient du fer, une aubaine pour les personnes carencées. Enfin, sa forte teneur en vitamine E influence favorablement les hormones sexuelles et contribue à stimuler la libido. La mangue contient des enzymes digestives qui aident à décomposer efficacement les protéines. Et en plus, elle ne pèse pas lourd d’un point de vue calorique et a un faible index glycémique : un fruit moyen contient une centaine de calories et tend à réguler la glycémie et l’appétit. A table !

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